Vertaal deze pagina

'Voor ons is alles heel mooi hier!'

Mohammed (5) doet de deur open en begroet de bezoekers in perfect Nederlands. Als je hem hoort praten, zou je niet zeggen dat de familie Motamaa nog geen twee jaar in Nederland is. Mohammed gaat naar school in het dorp en buurjongen Thijs is zijn beste vriend.

Eenmaal binnen worden fotograaf en tekstschrijver voorzien van koffie en koekjes. De vader en moeder van Mohammed, Haitham en Nour, vertellen hoe ze vanuit Damascus in Stadskanaal terecht zijn gekomen. In de box en op schoot volgen de tweelingbroertjes van Mohammed aandachtig wat er allemaal gebeurt. Ze zijn bijna een jaar geleden geboren in het Refaja-ziekenhuis.

Communicatie

Overburen Jan en Bertha Wever zijn bij het gesprek aanwezig om te helpen bij de communicatie. Haitham praat goed Engels, maar hij staat erop het gesprek in het Nederlands te voeren. ‘Haitham en Nour willen zo snel mogelijk Nederlands leren’, zegt Jan Wever. ‘Ze weten hoe belangrijk dat is.’ De eerste stap is de inburgeringscursus. Daar is Haitham nu hard mee aan de slag. Met resultaat, want hij vertelde dit verhaal vrijwel geheel in het Nederlands.

Libië

In Damascus was Haitham autoverkoper en Nour schoonheidsspecialiste. Drie jaar geleden vertrokken ze met hun zoontje Mohammed uit Syrië. ‘Ik heb alleen maar zussen en mijn moeder was bang dat ik in het leger zou moeten’, zegt Haitham. ‘Nour had al haar vader en een broer verloren. We besloten te vertrekken.’ De reis ging eerst naar Libië, waar het gezin een jaar verbleef, wachtend op een geschikt moment om per boot naar Italië te vertrekken. ‘Toen Nour op straat bedreigd werd door een man met een geweer, heb ik haast gemaakt, ook omdat ze zwanger was.’

400 mensen

Voor 5000 euro kocht Haitham een boot-ticket naar Lampedusa voor hemzelf en zijn gezin. ‘Toen ik de boot zag, kreeg ik spijt. Het was een boot van 14 meter waar 400 mensen op moesten. Maar toen ik zei dat ik niet mee wilde, joegen ze ons met de Kalasjnikovs aan boord.’ Nour: ‘We zaten als haringen in een ton, en dat 32 uur lang.’

Stadskanaal

Eenmaal aangekomen op Lampedusa werden ze goed ontvangen. De reis ging via Frankrijk naar België en uiteindelijk naar Nederland. Na wat omzwervingen eindigde de reis in Stadskanaal, waar ze anderhalf jaar geleden een eigen huurwoning toegewezen kregen. Nour is heel blij. ‘Ik kan hier gewoon de deur opendoen als iemand aanbelt, ik ben niet meer bang.’

Meer dan buren

Nour en Haitham zijn heel blij dat ze nu in Nederland wonen. ‘Voor ons is alles heel mooi hier’, zegt Haitham, en hij steekt zijn duim omhoog. ‘Onze lieve buren helpen ons met van alles. De buurman helpt ons met brieven van de gemeente, de buurvrouw hielp Nour met het inrichten van de babykamer. Toen ze moest bevallen, reden ze ons naar het ziekenhuis.’ Bertha: ‘Haitham helpt ons ook, hoor! Hij maakt de dakgoot schoon, maait het gras en doet andere klusjes.’ Nour en Haitham: ‘Jullie zijn meer dan buren, jullie zijn familie.’